Архив

Архив раздела ‘Растения убийцы’

Кровожадные, но беззащитные

8 Апрель 2013 Сергей Сергеевич Comments off

Часть 2 – здесь.

 К сожа­лению, те самые свойства, которые позволяют растениям-хищникам процветать в не самых простых естественных условиях, делают их чрезвычайно чувствительными к переме­нам в окружающей среде.

Во многие болота Северной Америки попадает избыточный азот – виной тому удобрение окрестных сель­скохозяйственных площадей и выбросы элект­ростанций.

sarracenia_flava_

Растения-хищники настолько иде­ально приспособлены к низкому содержанию азота в почве, что не могут справиться с этим неожиданным «подарком». «В конце концов они просто погибают от перенапряжения», -говорит Эллисон.

От людей исходит и другая опасность. Не­законная торговля растениями-хищниками распространена настолько широко, что бота­ники стараются хранить в секрете места, где встречаются некоторые редкие виды.

Бра­коньеры тысячами вывозят венерины мухо­ловки из Северной Каролины и продают их с придорожных лотков. Сельскохозяйственный департамент штата с некоторых пор помечает дикорастущие экземпляры безопасной крас­кой,

невидимой при обычном освещении, но мерцающей в ультрафиолетовых лучах, чтобы инспекторы, обнаружив в продаже эти расте­ния, могли быстро определить, откуда они – из парника или с болота.

Даже если браконьерство удастся остано­вить (что тоже вызывает сомнения), растения-хищники по-прежнему будут страдать от мно­гих напастей.

Среда их обитания исчезает, ус­тупая место торговым центрам и жилым кварталам. Лесным пожарам не дают разгуляться, отчего другие растения получают возможность быстро расти и выигрывать соперничество с венериными мухоловками.

Мухи, возможно, этому и рады. Но для тех, кого восхищает поразительная изобретатель­ность эволюции, это большая потеря.

Большинство растений-хищников одних насекомых поедают, а других принуж­дают помогать им в раз­множении.

Чтобы не пой­мать на обед потенциаль­ного опылителя, саррацении держат цветы подальше от кувшинов-ловушек – на длинных стеблях. Их бутоны свиса­ют, подобно китайским фо­нарикам, заманивая пчел в сложно сконструирован­ные пыльцевые камеры.

Некоторые растения-хищники, например росян­ка, могут опылять себя самостоятельно, если насекомые-добровольцы так и не сыщутся.

На южноафриканской коро­левской росянке, самой крупной представи­тельнице рода, распускает­ся цветок. Листья этого пышного растения могут до­стигать полуметра в длину.

Однако размер – не гаран­тия успеха. Если клейкий волосок не ухватит большую муху достаточно крепко, насекомое, пусть и покалеченное, вырвется на свободу.

В мире растений-хищников, говорит Уильям Маклафлин, смотритель Ботанического сада США, бывает и так, что насекомые погибают, а «охотники» остаются голодными.

Крошечное, размером с наперсток, насекомоядное растение рода цефалотус из Западной Австралии предпочитает лакомиться ползающими насекомыми. Направляющими волосками и манящим запахом оно завлекает муравьев в свои пищеварительные недра.

Наполненный водой северо­американский гибрид  соблазняет пчел обеща­нием нектара и ободком, ко­торый выглядит идеальной посадочной площадкой.

Питаться мясом – не самый эффективный для растения способ обеспечить себя необходимыми вещества­ми, но, несомненно, один из самых экстравагантных.

275px-Cuscuta_europaea_2005_06_12_15_07_24

Cuscuta pentagona — необычное растение. Это вьющаяся оранжевая лоза, поднимающаяся на высоту около метра и цветущая маленькими белыми цветами с пятью лепестками, распространенная по всей Северной Америке.

Уникальность Cuscuta (более известной как повилика) заключается в том, что у нее полностью отсутствуют листья и она не зеленого цвета, поскольку не содержит хлорофилл (пигмент, позволяющий растениям с помощью фотосинтеза усваивать солнечную энергию, перерабатывая ее в углеводы и кислород).

Повилика — паразит, питающийся соками других растений. Прикрепляясь к растению-хозяину, она пробуравливает стебель, внедряет отростки в его проводящие сосуды и сосет из него питательные вещества.

Особенно интересно то, что у повилики есть кулинарные предпочтения: она выбирает ту жертву, которая пахнет наиболее привлекательно.

Семена Cuscuta pentagona прорастают так же, как и семена других растений: молодые побеги тянутся вверх, а корни закрепляются в почве. Однако для нормального существования ей необходимо растение-хозяин, за счет которого она будет жить, и если не найдет его в скором времени, то погибнет.

По мере роста кончики побегов свиваются мелкими колечками, ощупывая территорию вокруг себя, как человек, который с закрытыми глазами ищет дорогу или пытается посреди ночи нащупать выключатель.

На первый взгляд движения повилики кажутся хаотичными, но если рядом с ней находится подходящий кандидат, который в дальнейшем обеспечит ее пищей (например, томат), то молодой побег начинает склоняться в сторону будущей жертвы.

Лоза растет, извивается и круговыми движениями обшаривает пространство до тех пор, пока не найдет лист томата.

Но чаще она, не обнаружив искомого, опускается на землю и продолжает движение до тех пор, пока не коснется ствола подходящего растения. В итоге повилика обвивается вокруг стебля, внедряя микровыросты во флоэму томата, состоящую из сосудов, поставляющих углеводы, и начинает высасывать сахара, обеспечивая себе рост, а в дальнейшем и цветение.

Консуэло де Мораэс (Consuelo De Moraes), энтомолог из Университета штата Пенсильвания, засняла этот процесс на пленку. Ее интересует вопрос химической сигнализации между насекомыми и растениями, а также между самими растениями.

Один из ее проектов посвящен изучению способности повилики выбирать свою жертву. Исследовательница выяснила, что лоза повилики никогда не поворачивается к пустому горшку или горшку с искусственным растением, но упорно направляется в сторону томата, и не важно, где он находится: на свету или в тени.

Де Мораэс предположила, что повилика находит его по запаху. Чтобы проверить данную гипотезу, она и ее студенты поместили горшок с Cuscuta pentagona в один закрытый ящик, а томат — во второй.

Ящики соединяла трубка, обеспечивавшая между ними свободную циркуляцию воздуха. В таких условиях повилика всегда росла в направлении трубки, поэтому ученые предположили, что ее привлекает запах, исходящий от томата и проникающий в ее ящик по трубке.